Nos vacances de rêve en Camargue

Nous n’avions pas prévu de partir en Camargue. A la base, on voulait se faire une semaine à la montagne, après nos 2 semaines dans le Luberon, mais quand on a vu la météo, on a tout de suite déchanté. On a donc choisi une destination où on serait sûre de trouver du soleil et on n’a pas du tout était déçus. On est tombés sous le charme de cette région sauvage avec sa faune et sa flore si emblématique : flamants roses, taureaux, chevaux, marais salants…

Notre hébergement Airbnb à Saint-Gilles

Nous avons passé 3 nuits dans une maison en plein cœur de la vieille ville de Saint-Gilles, impeccablement tenue par notre hôte, Patrick. Nous avons trouvé cette location sur le site Aibnb. La maison sur 3 étages est décorée avec beaucoup de goût et dans un style scandinave que j’adore. J’ai rarement vu un Airbnb aussi bien équipé et tellement propre, surtout à un prix hyper raisonnable (77€ la nuit) étant donné la taille de la maison et la qualité des prestations. Il ne manquait rien du tout. Patrick nous a fourni des produits d’hygiène corporelle et d’entretien de la maison et même de la lessive. Les placards de la cuisine était remplis de vaisselle et d’ustensiles mais aussi de quelques provisions de 1ère nécessité comme des capsules de café, des condiments et même du vin. Il nous avait également préparé un livret d’accueil avec les bonnes adresses (restos…) à connaître, les plages à découvrir, les sites à visiter. Bref il mérite son titre de « Superhost ».

IMG_2781

IMG_2774

 

IMG_2766

IMG_2772

IMG_2765

Je vous conseille vraiment de séjourner à Saint-Gilles car c’est une ville assez centrale en Camargue. Vous êtes à 30 minutes des Saintes-Maries-de-la-Mer, à 45 minutes d’Aigues-Mortes, à 40 minutes du Grau-du-Roi, à 40 minutes de Nîmes et à 20 minutes d’Arles. Je dirai que le seul petit hic de cette maison c’est le manque de stationnement à proximité car elle est située dans les ruelles étroites du  vieux quartier de la ville, où il est difficile de manœuvrer et où il n’y a quasiment pas de place. On a dû se garer près de l’Hôtel de Ville, à 400 mètres de là.

Safari en 4×4

Nous avons eu envie de découvrir la Camargue en dehors des sentiers battus. Nous avons choisi de faire un safari en 4×4 à travers les marécages, les marais salants, les rizières, les vignobles et les manades. On a réservé notre périple de 3h30 auprès de Camargue Autrement, qui se trouve au Grau-du-Roi. Papa Bougeotte avait une petite appréhension car il avait peur que ça soit trop touristique et que toutes les compagnies de 4×4 se retrouvent aux mêmes endroits et bien il se trompait. On a vraiment passé une matinée en famille géniale. Je vous conseille de demander, lors de votre réservation, à avoir comme chauffeur-guide, Corentine, car elle a su nous transmettre l’amour qu’elle a pour sa région natale. On a appris plein de choses lors de notre excursion. A bord du 4×4, on était avec une autre famille de 3 personnes. Je précise qu’à l’intérieur du véhicule le port du masque est obligatoire pour les plus de 11 ans.

IMG_3344

Nous avons fait un 1er arrêt devant les marécages où se trouvent l’un des symboles de la Camargue, les flamants roses. Nous avons ensuite pu admirer les fameux salins roses d’Aigues-Mortes (je vous en reparlerai un peu plus loin) avant de faire une halte devant les remparts de la jolie ville d’Aigues-Mortes où notre guide nous a raconté l’histoire de cette cité médiévale. On a aussi vu la Tour Carbonnière avant de nous enfoncer dans l’intérieur des terres. Corentine a emprunté des chemins peu carrossables, dont le bien nommé chemin de l’enfer. On a  été sacrément secoués mais les filles ont adoré ! On a traversé des rizières. Eh oui pour ceux qui ne le sauraient pas la Camargue est la région qui produit le plus de riz en France.

img_3323

img_3333

img_3409

img_3399

On a ensuite fait une halte dans un domaine viticole, Le Mas du Notaire, à Gallician, pour une dégustation, dans le chai, de produits locaux et notamment de vins camarguais. Nous avons goûté du saucisson de taureau, de l’huile d’olive, de la fougassette aux grattons et la fameuse fougasse d’Aigues-Mortes. On s’est régalés et les filles aussi.

img_3349

img_3358

img_3387

img_3384

On a poursuivi la route en direction d’une manade, c’est une ferme d’élevage de chevaux et de taureaux camarguais ou l’on a pu s’approcher au plus près des bêtes. Impressionnant !

img_3417

img_3431

Tarifs :

  • 49€ pour les adultes.
  • 24€ pour les 0 à 12 ans.

Ça peut paraître un peu cher mais ça vaut vraiment vraiment le coup !

Pensez à prendre votre siège auto pour les enfants de moins de 10 ans.

Les départs se font à 9h ou 14h mais je vous conseille plutôt d’y aller le matin, à la fraîche.

Le parc ornithologique du Pont de Gau

A quelques kilomètres des Saintes-Maries-de-la-Mer se trouve le parc ornithologique du Pont de Gau. C’est le site idéal pour découvrir, observer et photographier de nombreuses espèces d’oiseaux, dont des centaines de flamants roses, dans leur milieu naturel. Étangs, marais, pelouses, roubines, roselières et sansouïres forment ce vaste espace de 60 hectares entièrement consacré à la découverte de la nature et des oiseaux de Camargue. C’est par les sentiers du parc, où seul le chant des oiseaux vient interrompre le silence des lieux, qu’on a pu observer, d’encore plus près, des oiseaux qui semblaient presque nous ignorer. Il y 2 parcours, tous les deux jalonnés de tours d’observations et de bancs pour contempler la faune et la flore.

  • Un sentier de 2,6 km. Comptez 1h30-2h de marche. Le sentier est facilement accessible en poussette et fauteuil roulant
  • Un sentier de 4,3km.
  • Vous pouvez aussi cumuler les 2 parcours (6,9km).

Les filles ont adoré observer les flamants roses, les hérons, les cigognes, les aigrettes, les mouettes, les buses, les ibis, les canards mais aussi les ragondins.

IMG_2952

IMG_2959

IMG_2989

IMG_2901

IMG_2837

IMG_2943

Les pique-niques sont autorisés donc vous pouvez même y passer la journée. Il y a aussi une buvette qui offre une vue directe sur les marécages.

Pensez à prendre des jumelles. Même si les oiseaux sont relativement près du bord, vous pourrez encore mieux les observer, sans les déranger. Sinon le site propose un service de location de jumelles.

IMG_2970

IMG_2994

Tarifs :

  • 7,50€ pour les adultes
  • 4€ pour les enfants de 4 à 12 ans

Le parc est ouvert de 9h à 18h, du 1er avril au 30 septembre, mais vous pouvez y rester jusqu’au coucher du soleil car la sortie est indépendante du bureau d’accueil.

La cité médiévale d’Aigues-Mortes

Gros coup de cœur pour cette ville médiévale avec ses sublimes remparts. On a adoré se balader dans ses ruelles piétonnes très animées et profiter des jolies boutiques. Vous pouvez aussi faire une balade sur les remparts mais nous avons préféré ne pas faire cette visite car le jour où nous y sommes allés, il faisait une chaleur de dingue et il n’y a pas un pet d’ombre dessus.

IMG_3439

IMG_3699

IMG_3489

IMG_3460

IMG_3479

IMG_3478

IMG_3482

Je vous conseille d’aller goûter la fameuse fougasse d’Aigues-Mortes. C’est une sorte de brioche à base de sucre, beurre et surtout fleur d’oranger. Les meilleures se trouvent à la boulangerie Olmeda.

image

Visite en petit train des salins roses d’Aigues Mortes

C’était la 1ère fois que je voyais des marais salants roses. L’année dernière, on avait visité les marais salants de l’Île de Ré mais là c’était encore plus magique presque irréel. On en a pris plein les yeux. Pour les voir de plus près, nous avons embarquer à bord du Petit Train pour un voyage de plus d’une heure, au cœur du Salin d’Aigues-Mortes, qui appartient à la fameuse marque de sel La Baleine.

IMG_3500

Après avoir traversé les différents bassins avec les explications du guide-conducteur, nous avons eu la chance d’escalader une « camelle », une montagne de sel, pour admirer le point de vue extraordinaire sur le plus grand salin de Méditerranée et la ville d’Aigues-Mortes.

IMG_3525

IMG_3538

IMG_3615

IMG_3620

IMG_3571

IMG_3558

IMG_3576

IMG_3626

Nous avons également été visiter le Musée du Sel où l’on a appris plein de choses sur la culture du sel, sur le métier de saunier, sur la marque La Baleine. On a aussi appris pourquoi ces marais étaient roses. La coloration de l’eau est liée à la prolifération d’une espèce d’algues, qui protège sa chlorophylle du soleil et du sel grâce à un pigment rouge appelé le bêta carotène. Les petites crevettes de ces marais se nourrissent de ces petits organismes, avant d’être à leur tour ingurgitées par les flamants roses, d’où leur couleur. Voilà vous savez tout !

IMG_3634

IMG_3640

IMG_3643

On a fini la visite par un petit tour dans la boutique de souvenirs. Par contre, je vous déconseille d’y acheter du sel car il est vendu plus cher qu’en grande surface.

Je vous conseille de réserver vos billets (sur place ou en ligne) car il y a beaucoup de monde. Il y a des départs toutes les 30 minutes de 10h à 12h et de 13h30 à 18h tous les jours + 19h et 19h15 du lundi au vendredi.

Tarifs :

  • 10,80€ pour les adultes
  • 8,50€ pour les enfants de 5 à 13 ans
  • Forfait famille (2 adultes + 2 enfants de 5 à 13 ans) : 35€

La station balnéaire des Saintes-Marie-de-la-Mer

C’est la ville la plus connue de Camargue. En été, cette ville est très vivante avec ses ruelles piétonnes commerçantes et pleines de restaurants. On a visité l’église de Notre-Dame-de-la-Mer qui est magnifique. Je vous invite à monter sur son toit, après avoir emprunté 53 marches, pour admirer la jolie vue à 360° sur la ville, sur les marais et sur la mer.

IMG_2840

IMG_2847

IMG_2841

IMG_2849

IMG_2837

On a été déjeuné dans un super resto, juste à côté de l’église, Le Tournebroche. On avait peur de tomber sur un établissement attrape-touristes, comme il y en a beaucoup dans la ville, mais finalement nous n’avons pas du tout était déçus. Les plats sont frais et faits maison, avec un excellent rapport qualité-prix. Le service est impeccable. Le gérant et ses serveurs sont au petit soin avec les clients. Je vous recommande la gardiane de taureau, une sorte de bœuf bourguignon mais avec du taureau. Les moules-frites aussi étaient délicieuses.

Après vous être baladés dans la ville, je vous conseille d’aller à la plage, à la sortie de la ville. Vous pourrez aussi y découvrir les cabanes de gardian, maisons typiques camarguaises en forme de fer à cheval et au toit de chaume.

Saintes-Maries-De-La-Mer-CAMARGUE-cabane-de-gardian

Balade à cheval sur la plage de l’Espiguette au coucher du soleil

Comme vous le savez, Louisa adore l’équitation et du coup j’ai voulu lui faire plaisir en lui offrant une balade à cheval. Tout le long de la route qui mène à la plage de l’Espiguette, au Grau-du-Roi, il y a beaucoup de ranchs où l’on peut louer des chevaux. Effectivement ça fait très usine à touristes. Les groupes de cavaliers sont très nombreux mais nous avons passé un excellent moment mère-fille. J’ai choisi l’Abrivado Ranch qui proposait une balade de 2h à travers les dunes, les marais, les pinèdes et la fameuse plage de l’Espiguette, la plus grande plage d’Europe avec ses 10km de sable blanc. Le cadre est vraiment somptueux. Je vous conseille de le faire au coucher du soleil et de réserver la balade de 19h. Cette excursion est accessible dès 8 ans, peu importe le niveau. Pour les plus expérimentés, il est possible de faire un peu de galop. Par contre, je tiens à préciser que, régulièrement, les chevaux sont dressés pour partir au trot pour rattraper la file. Mais n’ayez crainte plusieurs moniteurs d’équitation accompagnent le (grand) groupe de cavaliers et ils sont tous adorables.

IMG_3830

IMG_3835

Tarif : 37€

Pour les plus petits, le centre équestre propose aussi des balades à poney, de 15 à 30 minutes pour 8€.

Après toutes ces aventures camarguaises, nous avons fini notre semaine de vacances du côté de Nîmes. Je vous en reparle dans un prochain article.

 

Un commentaire Ajouter un commentaire

  1. Nathalie DAMIENS dit :

    un énorme merci pour ce magnifique voyage photo magnifique

    J'aime

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s