Un week-end en famille en Belgique à moindre coût

La Belgique regorge de lieux super sympas à visiter en famille. Nous y allons souvent pour découvrir de nouveaux sites 100% kids friendly comme ce fut le cas en novembre avec le zoo Pairi Daiza (dont j’avais d’ailleurs consacré un article sur le blog ici). La semaine dernière nous avons passé 3 jours sur la côte belge, au SunParks de De Haan, petite station balnéaire située à 25 minutes de Bruges. Je vous donne ici mes bons plans et mes bonnes adresses pour un week-end au top en famille. Nous sommes retournés en Belgique en 2022 et du coup j’en profite pour réactualiser cet article avec de nouvelles adresses et de nouvelles activités à faire avec votre tribu.

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Jour 1 : Bruges

Nous avons profité de ponts du mois de mai pour aller faire un petit break au pays de la frite, de la bière et du chocolat ! Pour cette petite escapade en famille, nous avions envie de découvrir une ville à taille humaine, riche en patrimoine et généreuse en gastronomie. Nous avons donc opté pour la célèbre Bruges appelée également la « petite Venise du Nord ».

Ce qui nous a tout de suite charmé ce sont ces jolies maisons aux façades si typiques de la Belgique sans oublier ses canaux si pittoresques qui confèrent à la ville tout son charme. La cité médiévale a su préserver toute sa splendeur architecturale ce qui lui a permis d’être inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco en 2000. Visiter Bruges c’est comme visiter un musée à ciel ouvert où se mélange bâtiments gothiques en briques, monuments religieux, musées ou encore chefs d’œuvres de l’art primitif flamand.

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Premier conseil que je pourrai vous donner c’est de vous garer un peu à l’extérieur de la ville, au parking Centrum-Station. Pour  0,70€/h et max 3.50€ pour 24h, vous pourrez ensuite rejoindre gratuitement le centre historique en vous rendant à la gare routière (juste à coté du parking). En effet, sur présentation de votre ticket de parking, vous aurez droit à un billet de bus A/R par personne pour le centre-ville. Le trajet en bus dure environ entre 5 et 10 min jusqu’à la Grande Place (mais vous pouvez aussi facilement faire le trajet à pied).

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1ère étape de notre périple, la grande place où se trouve le beffroi. Vous pouvez le visiter et admirer la vue imprenable sur la ville depuis son sommet situé à 83 mètres de hauteur et après avoir grimpé ses 366 marches. Malheureusement nous nous avons renoncé à le faire car la file d’attente était trop importante (+ d’1h).

Quand nous sommes retournés à Bruges en 2022, nous avons pu monter tout en haut du beffroi car il n’y avait personne. C’est l’avantage de venir en hiver ! La vue est superbe mais je dois vous avouer que nous avons trouvé le tarif exorbitant (12€ par personne, et encore c’était gratuit pour Tessa !) car la visite n’est pas très longue.

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Pour nous consoler nous sommes aller déguster des gaufres super originales et gourmandes chez Go.fre (Breidelstraat, 11), petite boutique située à quelques mètres de la Grande Place. Vous pourrez manger des gaufres liégeoises présentées sous forme de bâtonnets et enrobées de toutes sortes de topping (chocolat, caramel, marshmallows, brisures de spéculoos, perles de sucre…) pour seulement 4€. Elles ne sont pas oufissimes au niveau goût mais visuellement elles en jettent.

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Sinon je vous conseille les gaufres de Chez Albert, (Breidelstraat 16), situé juste en face de Go.fre, Elles sont délicieuses. C’est devenu notre QG pour le goûter ! Bon par contre, on ne peut pas les déguster sur place. On peut juste les emporter et les manger sur la Grand Place.

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Vous pourrez poursuivre votre exploration de la ville en bateau. 5 embarcadères sont disponibles pour vous faire découvrir la cité sous un angle différent et en plus ce n’est pas très cher. 8€ pour les adultes et 4€ pour les enfants de moins de 8 ans. La balade dure 30 minutes et est très agréable même pour les tout-petits. Tessa (2 ans et demi) a adoré contempler les jolies maisons, passer sous les ponts, observer les canards. Par contre, si vous venez en plein été, pensez aux chapeaux, lunettes et crèmes solaires car les bateaux n’ont pas de toit et le soleil cogne fort. Vous pouvez également découvrir la ville en calèche mais c’est beaucoup plus cher (60€ la balade de 30 minutes).

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L’un des 5 embarcadères pour une promenade en bateau.

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La deuxième fois que nous sommes allés à Bruges, nous avons joué les vrais touristes et du coup nous avons fait la balade en calèche. Nous voulons surtout faire plaisir aux filles qui adorent les chevaux. Et ben figurez-vous qu’on a tous adoré ! On est tombés sur un guide francophone qui nous a expliqué l’histoire de la ville et de ses monuments emblématiques.

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Pour le déjeuner, je vous conseille de vous éloignez de la Grande Place et des abords des embarcadères car les prix y sont exorbitants (25€ pour un plat de moules/frites!!!!). Alors que si vous décidez de déjeuner vers le béguinage et bien les prix deviennent un peu plus raisonnables (20€ les moules/frites).

Sinon je vous conseille le resto Poules Moules (Place Simon Stevin 9). Comme vous vous doutez, la spécialité de la maison c’est le poulet et les moules. Nous avons goûté 2 spécialités à la carte : la carbonnade flamande (boeuf bourguignon belge) et le vol au vent. Les plats sont très copieux et délicieux. Même le menu enfant est excellent : croquettes de poisson et frites accompagnés d’une compote de pomme (j’ai appris que les belges mangeaient de la compote comme accompagnement comme un légume et non comme un dessert… drôle d’habitude, n’est-ce-pas ?).

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Après un repas bien copieux, nous avons fait une petite balade digestive à l’intérieur du béguinage. Pas vraiment très kids-friendly car il faut faire silence mais cela vaut vraiment le détour. Avec ses façades blanchies à la chaux, ses petits jardins et ses cygnes, le lieu est un havre de paix au cœur de la ville. Construit en 1245, il est aujourd’hui habité par des sœurs bénédictines. La visite est gratuite. Les filles ont adoré observer les nombreux cygnes qui ont élu domicile aux abords du béguinage.

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Nous avons fini la journée au Musée de la Frite. Et oui, on ne se moque pas ! Je vous entends rire derrière votre ordinateur mais sachez que ce musée est très instructif et ludique. Il est vraiment très accessible pour les enfants. D’ailleurs, un jeu de piste leur ai remis à l’entrée (avec à la clé une petite surprise). On a appris plein de choses sur l’histoire et la culture de la pomme de terre. Il y a toute une collection de machines à faire des frites, des friteuses et même une reconstitution d’une baraque à frites. Les filles se sont bien amusées à jouer les marchandes de frites. Vous pouvez finir votre visite en dégustant un cornet de frites dans la friterie située dans le sous-sol voûté du musée.

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Nous ne pouvions pas repartir de Bruges sans un souvenir chocolaté alors nous avons fait une halte à la Chocolaterie Line. Le propriétaire des lieux, Dominique Persoone, est un original et ca se voit dès l’entrée dans sa boutique. Un véritable 4×4 transportant des sacs de cacao trône dans l’entrée. Cette originalité se retrouve également dans ses créations. Nous avons opté pour un petit coffret dégustation avec 9 chocolats (15€) aux goûts étonnants voire déroutants (curry, bacon, cola, cabernet-sauvignon, yuzu….). J’ai aussi craqué pour un stick à lèvres au chocolat. Les parois vitrées permettent d’apercevoir les employés en train de confectionner les chocolats de la maison.

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Le Musée du chocolat

Pour les amateurs de chocolat que nous sommes, nous avons aussi été au Musée du chocolat – Choco Story (Wijnzakstraat 2). On a appris plein de choses sur l’histoire (des Incas à nos jours)  et les secrets de fabrication du cacao grâce aux audioguides (il y en a même pour les enfants avec des explications plus simples). On s’est émerveillés devant l’énorme collection de chocolatières et de tasses, de toutes les époques et de tous les styles . Les filles se sont affrontés dans une compétition effrénée pour remporter la plan de la meilleur batteuse pour faire un chocolat chaud bien mousseux. La visite s’est terminée par une exposition d’oeuvres géantes en chocolat et surtout par une démonstration de fabrication de ganaches et bien sûr on a eu la chance de repartir chacun avec un petit sachet de chocolats.

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Jour 2 : SunParks de De Haan et de Oostduinkerke Anna zee

La 2ème journée, nous avons profité à fond du SunParks de De Haan, petite station balnéaire située à 25 minutes à peine du centre-ville de Bruges. Sun Parks c’est une sorte de Center Parcs mais en beaucoup moins cher. Nous avons payé 250€ pour 2 nuits dans un cottage de 60m2 pour 6 personnes avec 3 chambres et une grande pièce de vie (séjour + cuisine). Nous avons bénéficié d’un remise car nous avons réservé le logement 1 semaine avant de partir. Pour payer moins cher, il faut aussi choisir un séjour en semaine et vérifier que les Belges ne soient pas eux aussi en vacances. Nous nous sommes partis du lundi au mercredi, en profitant des ponts du mois de mai.

Cette année, nous avons testé un autre SunParks, celui de Oostduinkerke Anna zee, situé à 2 km de la mer et à 40 minutes de Bruges. Nous avons payé encore moins cher que la dernière fois (290€ pour 5 jours). Les maisonnettes nous ont paru un peu plus vieillottes qu’à De Haan mais ça reste quand même un super rapport qualité-prix. Il y a aussi un dôme avec piscine à vagues, rivière sauvage, toboggans, jacuzzi, pataugeoire…), une plaine de jeux indoor et outdoor avec trampolines (compris dans le prix du séjour), un mini-golf pirate, salle de jeux d’arcade, pistes de bowling, tables de billards, terrain de squash, location de vélos,  restaurant (en supplément).

Sun Parks

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Ce qui nous a agréablement surpris c’est la beauté et la taille du jardin. Nous qui habitons en appartement, je peux vous dire qu’on en a bien profité de ce petit coin de verdure. Nous avons pris tous nos repas, même nos petits-déjeuners, sur la petite table de pique-nique mis à disposition sur la terrasse. Par manque de temps, nous n’avons pas pu profiter du barbecue incrusté sur la façade du cottage. Vous pouvez emprunter à la réception une grille de barbecue (moyennant une caution de 15€). Nous étions tellement bien à l’extérieur dans super jardin que nous n’avons pas été manger dans l’un des restaurants du site Paolo’s Pasta & Pizza, Food plaza, Aqua Café). Nous avons d’ailleurs fait nos courses dans la petite supérette ouverte 7j/7j. Très pratique pour des achats d’appoint même si je vous conseille d’aller faire vos grosses courses dans un supermarché car les produits sont un peu plus chers et le choix plus limité.

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Nous avons donc passé l’après-midi dans l’énorme espace aqualudique tropical couvert de 2 080m2 (Aquafun). Il y a 2 grands toboggans dont l’impressionnant Black Hole où l’on dévale la pente entièrement dans le noir avec des effets lumineux et sonores. Comme au Center Parcs, il y a aussi une rivière sauvage avec une descente plutôt mouvementée et chaotique, une grotte avec un circuit de jets d’eau, une piscine à vagues, des jacuzzis, des cascades, une piscine extérieure avec terrasse et bien sûr une super pataugeoire avec petit toboggan et jets d’eau. La structure est vraiment très kids-friendly puisqu’elle met à disposition des petits gilets de sauvetage pour les apprentis nageurs mais aussi des parcs pour poser son bébé pendant que l’on s’occupe des plus grands. On n’a pas du tout eu le temps de s’ennuyer ! On n’a fini l’après-midi  à la plage qui se trouve à 1,5km. Nous nous y sommes rendus en voiture mais vous pouvez facilement y aller en vélo (à louer sur place). Par contre, la plage la plus proche que nous avons choisi était en chantier alors mieux vaut s’éloigner un peu.

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Petit parcours aventure avant d’aller à la piscine.

On était tellement bien que nous n’avons pas eu le temps de profiter des autres activités proposées par le site : l’espace de jeux indoor et d’escalade de 800m2 (Kids World), la location de vélos, de voiturettes de golf et de rosalies (Bike & Fun), le mini-golf, le bowling, espace bien-être avec sauna, hammam… C’est sûr on reviendra !

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Jour 3 : Le parc d’attractions Plopsaland

Nous avons littéralement adoré ce parc d’attractions hyper familial. Contrairement à certains autres parcs celui-ci est parfait pour tous les enfants y compris les plus petits comme Tessa qui du haut de ses 90cm, a pu profiter d’un bon nombre d’attractions. Et Louisa, elle, n’avait presque pas de limite avec son 1,20m. Elle a même pu monter sur l’impressionnante montagne russe, Heidi the ride, sur l’époustouflant Anubis ou encore le virevoltant Grande Vague.

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IMG_0057Ce que nous avons particulièrement apprécié c’est que nous n’avons pas eu de grosses files d’attente comme on peut avoir à Disneyland ou au Parc Astérix. Maximum 15-20 minutes (ce qui est très acceptable) après il faut voir comment ça se passe le week-end car nous y sommes allés un mercredi.

Nous avons également été bluffés par les décors super jolis et mignons. Le parc s’inspire de l’univers des personnages de dessins animés de notre enfance (Maya l’abeille, Heidi) et d’autres méconnus du public français. Gros coup de cœur pour Mayaland !

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Rencontre inoubliable avec Maya l’abeille

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La grosse déception restera sans doute la parade que nous avons trouvé très kitsch et sans intérêt. Impossible de rivaliser avec celle de Disneyland (les moyens ne sont certes pas les mêmes…) !

Nous n’avons pas eu le temps de tout faire car le parc est assez grand et il fermait ses portes très tôt (17h30) car nous étions en période creuse. D’ailleurs, avant de vous y rendre, je vous conseille de vérifier les horaires d’ouverture pour pouvoir en profiter un maximum. C’est sûr que nous reviendrons et on testera par la même occasion le parc aquatique du même groupe, Plopsaqua.

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Pour ce qui est des tarifs c’est très raisonnable : 36,50€ pour les adultes et les enfants de plus d’1m et 10,99€ pour les enfants de 85 cm à 1m. Gratuit pour les plus petits. Par contre, nous avons trouvé que le prix du parking était un peu excessif (10€).

Autre bon plan kids friendly. Vous n’êtes pas obligés de vous encombrer avec une poussette car le parc met à disposition gratuitement, dès l’entrée, des petits chariots à pousser où vous pouvez mettre aussi vos affaires que vos enfants.

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Coucher de soleil sur la plage de De Haan

Visiter Gand

Je ne m’attendais pas à ce que cette ville nous plaise autant. C’était une belle découverte ! Nous avons d’abord monter le beffroi pour admirer la jolie vue. On a ensuite été se promener le long des canaux jusqu’au château que nous n’avons pas malheureusement pas eu le temps de visiter.

Si vous venez à Gand, vous ne pouvez pas faire l’impasse de pousser la porte de la plus vieille confiserie de la ville, Temmermann (Kraanlei 79) qui existe depuis 1904 et qui vend les meilleurs cuberdons, bonbons traditionnels de la ville en forme de cône généralement fourrés à la framboise. Chez Temmermann, les cuberdons ne sont pas coniques mais en forme de visages. La boutique vend également toutes sortes de gourmandises (bonbons, speculoos, thés…). Elle vaut aussi détour par sa charmante déco rétro et sa magnifique façade typique.

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L’autre spécialité de Gand, c’est la moutarde. Rendez-vous à la moutarderie Tierenteyn-Verlent (Groentenmarkt 3). La boutique , créée en 1867, est restée dans son jus. Contrairement à la moutarde française, celle de Gand est plus foncée car elle est fabriquée à base de graines de moutarde noire et non jaune. Elle est aussi plus liquide et doit se conserver au frais. Le client choisit le contenant (pots en verre ou pots en céramique) et la taille du pot et ensuite la vendeuse le remplit à l’aide d’une cuillère en bois.

Pour déjeuner, nous avons choisi de tester le resto, Frites Atelier (Groentenmarkt 20) et nous n’avons pas été déçus par cette « friterie de luxe ». Sincèrement nous avons mangé les meilleures frites du monde et je ne vous parle pas des sauces maison avec un gros coup de coeur pour celle à la truffe. Toutes les sauces sont présentées dans des grands pots en céramique à l’ancienne. Je vous recommande les frites à la sauce cacahuète. Une tuerie !

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Gand est aussi réputée pour ses graffitis. On a fini notre visite de la ville en déambulant Graffiti Street (Werregarenstraat), une ruelle piétonne dédiée à cet art de rue.

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Et vous, vous connaissez Bruges, Gand et la côte belge ? Si oui, n’hésitez pas à partager vos bons plans et bonnes adresses en commentaires afin que nous puissions les découvrir lors de notre prochaine escapade en Belgique.

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